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汤姆逊破产 专家称中国彩电逃不掉专利费

2009/12/4/11:41 来源:比特网 作者:曹增光

    法国汤姆逊一直中国消费电子企业头上挥之不去的专利阴影,从DVD到传统彩电,汤姆逊破产申请获批的消息,对中国消费电子行业也许并不是好消息。著名知识产权专家、北京同立钧成知识产权代理合伙人刘芳告诉比特网,“中国彩电企业每年都需交纳给汤姆逊大量的专利许可费,即使破产后,这些许可费合同不会因为汤姆逊的破产而免除。”

    关注接盘者身份和态度

    这意味着中国彩电企业仍然逃脱不了专利阴影。对于12月3日媒体报道的“汤姆逊破产专利大棒或砸向中国彩电”的说法,刘芳表示,当初,汤姆逊在出售电视和电影设备制造商等业务时,也并未出售其专利权。而现在,如果公司破产,之后的接盘者,若能够购买汤姆逊的专利权,也就是购买了电视以及MP3等音视频技术全球话语权。实际上,汤姆逊公司的购买者的意向和身份值得关注。

    据比特网了解,汤姆逊公司与众多中国明星家电公司之间产生过争端和纠纷。尤其是近年来在若干领域、地区高调主张其知识产权,大肆收取许可费。2003年汤姆逊向中国DVD企业提出每台1.5美元专利费;2005年,汤姆逊向中国MP3企业征收每台75美分专利费。有人统计,如果按照2008年中国要生产1800万部MP3播放机的话,汤姆逊单纯从中国可获取1200万美元的专利费收入。

    知识产权专家刘芳提醒中国企业,必须密切关注接盘者的身份和玩法,毕竟,专利权的使用不仅仅是交钱的问题,而是市场准入证的问题。这时更应关注的是:游戏规则制定者的改变,会带来市场格局怎样的改变,而任何被许可者,例如我国大部分彩电企业,更要考虑的是如何与新东家商榷的问题。

    中国企业逃不掉专利费

    这也将决定着中国消费电子行业向谁交钱。专利权若换了东家,中国彩电企业也相当于换了个公司交钱。但这些许可费合同不会因为汤姆逊的破产而免除。

    “汤姆逊在数字电视方面的专利较韩国等企业少一些,但它在电视机基础技术以及音视频技术方面还是拥有不少的基础专利,其作为电视机行业专利许可的带头大哥地位不容动摇。”刘芳向比特网透露,就电视机而言,我国彩电业大部分明星企业都或早或晚地已经与汤姆逊签署了许可合同,到现在为止,一直在或多或少地向汤姆逊交纳着许可费。

    而按照行业内的惯例,一般情况下,企业在破产时,某些类型的资产会被大幅贱卖,但某些资产却是能够剥离出来的优良资产。专利权即属此类。尽管汤姆逊在世界各地利用合资等方式进行产业或市场扩张,但其专利权的独有性从未动摇过。例如,2004年,TCL国际与汤姆逊合资成立TTE公司,但是TCL并未能免费行使专利使用权,依然根据不变的法则向汤姆逊许可公司交纳许可费。

    因此,汤姆逊在破产后,其专利权许可的“新东家”,将成为悬在中国消费电子企业头上的达摩克利斯之剑,落与不落尚是一个未知数。

    汤姆逊公司

    成立于1929年,世界上第一台彩色电视机诞生于该公司,它是一家提供工业化影像技术、产品和服务的集成商,业务涉及从内容制作、内容分发到内容接收的全过程,产品覆盖视讯产品系列和数码处理领域。7年前该公司在全球有雇员6.4万人,目前其雇员人数已减至2.3万人。

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