苹果智能音箱跳票 中国竞争产品呈燎原势

http://www.homea.hc360.com2017年11月20日17:19 来源:一财网T|T

    苹果公司的智能音箱HomePod原本可以成为圣诞购物季的一枚“重磅炸弹”,不过,现在可能将沦为复活节篮子中的礼物。

苹果智能音箱跳票 中国竞争产品呈燎原势

  继iPhone X产量不足推迟发货之后,今年6月发布的智能音箱HomePod又面临“跳票”。

  苹果在周五的一份声明中称:“HomePod还需要一点时间才能与消费者见面。我们会在2018年年初率先在美国、英国和澳大利亚推出。”

  根据苹果在今年6月的新品发布会上宣布的最初计划,HomePod将于今年12月份圣诞购物季到来之际上市。至于具体何时上市, 苹果公司未对记者做出明确答复。苹果公司也没有透露延迟上市的具体原因。

  HomePod的官方售价为349美元,在价格上远远高于竞争对手亚马逊最新推出的智能音箱Echo Show,Echo Show的官方售价为230美元。谷歌的智能音箱Google Home售价更是低至49美元。

  苹果的HomePod将会搭载Siri语音控制系统。在HomePod发布前,苹果公司似乎并不看好智能音箱市场。苹果市场营销副总监席勒曾表示:“人们可能并不想对着一个不想说话的机器开口。” 他还曾嘲笑亚马逊的Echo因为没有屏幕而难以被市场广泛接受。

  但是为了获得更多的盈利增长点,苹果最终还是不得不选择进入智能家居这个拥挤的市场,通过发布HomePod这样的“新玩意”来拉拢消费者,况且苹果已经拥有Homekit这样的软件平台,智能家居对苹果而言是水到渠成的。

  不过苹果作为智能音响市场的“后来者”,是否能占领这个原本已经非常拥挤的市场仍然不确定,而且考虑到HomePod相对高昂的价格,消费者未必会为此买单。

  目前亚马逊占据了智能音箱的大半个市场。根据调研机构eMarketer的最新研究报告,在智能语音控制音箱市场中,亚马逊都已经占据超过70%的市场份额,谷歌市场份额为24%。今年全球智能音箱用户数量有望翻番达到3560万。

  亚马逊的Echo Show已经是该公司自2014年以来发布的第四款智能音箱产品了。根据摩根士丹利的统计数据,去年亚马逊Echo总共卖出1100万台。

  Canalys分析师Ishan Dutt对记者表示:“苹果可能会希望在智能家居方面迎头赶上。但人工智能和智能助理并不是他们的核心产品和首要发展需求。相比之下,谷歌和亚马逊是‘更加严肃’的参与者。”

  尽管苹果在人工智能方面可能落后于竞争对手,但是在音乐方面,苹果具有先天的优势。因为苹果本身就拥有流媒体音乐服务,同时它已经收购了像Beats这样的音乐配件公司,如果能与更多硬件相结合,将有利于其打造围绕音乐娱乐的生态圈。

  但是在这一领域,苹果也面临传统家庭音响品牌的竞争。以美国家庭音箱品牌Sonos为例,Sonos已经将亚马逊Alexa整合进产品,从而让几百万的Sonos拥有者通过语音来控制音乐,同时也能执行音乐以外的诸如点餐、玩游戏等帮助人们提高生活质量的功能。

  Sonos与苹果是长期的合作伙伴,Sonos的平台可以播放包括Spotify、Apple Music、Pandora和腾讯音乐等流媒体曲库。不过,Sonos正在越来越向语音助理的方向靠近,这个过程加速了音乐和人工智能的融合。

  尽管目前Sonos仅接入Alexa平台,不过它的目标是与所有的语音助理进行合作,无论是Alexa、Cortana,Google语音助理还是Siri。

  中国作为苹果最重要的市场,近年来也诞生了多个苹果智能音箱的强劲竞争者。比如由前谷歌工程师李志飞创立的出门问问,就在今年9月面向中国和海外市场,推出了最新研发的无线智能音箱Tichome。

  Tichome和人工智能助理的结合被视为中国版的亚马逊Echo。对此,李志飞对记者表示:“问问的这个智能音箱比Echo更加人性化,更具实用性,能够更加精准地实现对话、语音交互和个性化识别等功能。”

  HomePod推出的时间越晚,意味着让给竞争对手的空间越大。这也是苹果公司为激进市场策略付出的代价。苹果的旗舰机型iPhone X从目前的发货速度来看,即便是首批预订的消费者,可能最早也要到12月份才能拿到新机。为了交出足够多的iPhone X,苹果正在联合供应商加速生产进程。

  苹果首席设计师Jony Ive在今年10月《纽约客》组织的一场讨论中表示,iPhone X的技术是苹果公司花了五年时间去研制的。但是即便考虑到人脸识别的技术在生产方面面临的困难,苹果并未给到供应商多一点时间——仍然只有两年的生产准备期。苹果这样的时间安排在业内人士看来过于激进。

  根据KGI分析师郭明池的预测,在即将到来的购物季的季度中,苹果iPhone X出货量将达到2500万台至3000万台。而去年同期苹果所有iPhone机型的出货量达到了7800万台。

责任编辑:李群

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