乐视美国兴衰录:三年一觉 梦醒时分

http://www.homea.hc360.com2018年03月13日15:13 来源:新浪科技作者:郑峻T|T

  中途放弃全面收缩

  贾跃亭源源不断的资金的确给2016年的乐视美国带来了充足的扩张动力。在BigBang发布会之后,乐视的超级手机、超级电视和电视盒子开始正式投放美国主流市场,在线上和线下的公开市场同步销售,覆盖了百思买、亚马逊、沃尔玛、Target、Fry‘s等美国各大主流线上线下零售商。

  在运营商方面,乐视也非常主动地接洽美国第二大运营商AT&T。2016年9月,乐视宣布与AT&T达成智能自行车的独家销售协议。然而,这辆智能自行车只出现在乐视的展台,从未真正亮相在AT&T的门店内。当年11月,乐视北美又宣布与AT&T达成战略合作,在乐视电视上预装AT&T的流媒体电视应用DirecTvNow并附送三个月会员。

  实际上,这是乐视斥重金购买AT&T的流媒体电视套餐,用于促销自己产品和拉进运营商关系的合作。由于美国运营商占据着智能手机市场接近9成的出货份额,因此乐视把超级手机的出货规模寄托在了与AT&T的合作上。在达成正式合作之前,美国运营商通常都会通过一些小合作项目来测试手机厂商的能力。

  为了能与AT&T达成合作,乐视美国的投入规模可谓空前。2017年2月的休斯顿美式足球大联盟(NFL)超级碗总决赛,AT&T成为了主赞助商,但为了分担巨额赞助费用,AT&T让乐视承担了近千万美元的费用。作为回报,那年超级碗体育场内部包厢的电视,都使用了乐视产品,不过乐视却不能使用超级碗为自己打广告。

  如果贾跃亭继续源源不断地提供资金,乐视国内没有遭遇严重资金危机,乐视美国在2017年延续2016年那样不惜血本投入的话,或许乐视手机会有很大可能在2017年进入AT&T渠道销售。但随后爆发的资金链问题让乐视美国开始转向全面收缩,之前对运营商的天价投入都化为了泡影。

  资金问题给乐视美国带来的并不仅仅是业务收缩,还有严重的商誉受损。2017年3月,乐视美国原本已经和美国第二大零售商Costco接近达成协议,在后者的仓储超市销售自己的超级电视。但国内传来的乐视资金链断裂和拖欠供应商款项问题,让Costco担忧乐视美国能否持续经营和履行合约,单方面中断了合作谈判。

  乐视美国从未对外公布过自己的销售数字。一位不愿具名的乐视高层含糊其辞地向我透露,从登陆美国到最后退出,乐视美国卖出了数十万台电视和手机,销售最好的时候,一个月能卖出5万部设备。乐视美国的华人市场内容用户,最高时期达到了10万人。

  在资金危机爆发之后,为了降低自身成本、清理现有库存及回笼宝贵资金,乐视美国开始无奈转用中间经销商的方式在美国销售电视产品。这一方面可以降低乐视美国自己的销售和运营成本,另一方面也削弱了乐视美国的盈利能力,因为刨去产品的自身成本和运输费用,还要给中间经销商和最终零售商接近30个点的提成。实际上,乐视美国卖的越多,亏的也越多。

  卖地裁员逐步收缩

  对乐视美国来说,2017年的记忆是痛苦收缩、大幅裁员、勉励维持和无奈放弃。2017年3月之后,由于贾跃亭的资金链出现断裂,之前从长江商学院同学筹集的资金几乎全部提供给了资金需求更大的法乐第,乐视美国也陷入了无米之炊的尴尬境地,只能勉强维持运营成本。

  乐视美国并不是没有自救过。除了积极清仓库存回笼资金之外,乐视美国也曾寻求过单独融资。2017年3月,乐视网曾经的第二大股东鑫根资本曾经表示,他们帮助乐视北美实现了数亿美元的现金融资,其中数千万美元已经到账。但从乐视美国后续的裁员和运营来看,这数亿美元融资并没有顺利完成。乐视美国的数位前管理人士对这一融资要么拒绝置评,要么表示并不知情。

  资金匮乏和商誉受损令乐视美国无法顺利推进业务,原先数百人的人员规模也失去了实际用途,更带来了沉重的资金负担。从4月份起,乐视美国就开始考虑裁员问题,但由于之前无序扩张开出的高薪酬,大举裁员必然需要巨额遣散费,因此乐视美国一直等到雅虎办公用地出售之后才开始正式裁员。

  2017年的春天,乐视美国始终笼罩在裁员和卖地的负面阴影之下。其中还出现了两次工资拖延两天才发的情况,虽然乐视美国的解释是,国内资金需要通过香港汇到美国,中间因为银行处理的关系才导致延误,但这也意味着,乐视美国的自有资金根本无法支撑运转,一旦贾跃亭国内断供,乐视美国必然会裁员甚至关闭。

  2017年5月23日,在独立融资几个月未果之后,乐视美国正式宣布裁员四分之三,裁员总数达到325人,同时关闭圣地亚哥、洛杉矶以及西雅图的办公室,几位此前来投的外籍高管也悉数离去。除了华语市场团队,其他的业务几乎被削减殆尽。这一裁员也意味着乐视美国基本放弃了在美国主流市场拓展的计划,仅剩下小众的华人市场。

  在这一裁员中,乐视美国提供了两个半月的工资作为裁员补偿。当时的乐视美国负责人、前华为终端法国负责人叶青曾在接受新浪科技采访时表示,乐视美国将暂时关注华语市场,努力养活目前的数十人团队。

  但大幅裁员之后,乐视美国的技术人员严重短缺,足足花了近两个月才在美国重新部署和转移云服务,重新提供视频内容。雪上加霜的是,2017年8月,由于乐视国内拖延运营机房费用,乐视云遭遇了IDC断电断网,又一次拖累乐视美国无法提供乐视网的中文内容。数次服务中断直接影响到了乐视美国在华人市场的口碑信誉和后续销售。

  或许在贾跃亭的心中,法乐第代表的汽车生态才是最为重要的梦想,而乐视美国和乐视的其他子生态一样,都是可以暂止搁置甚至放弃的业务。去年7月,贾跃亭再次长期逗留美国,负责法乐第的融资事宜。除了短暂去过两次香港和硅谷,他基本都呆在洛杉矶的豪宅和法乐第总部。即便是媒体,也将关注聚焦到法乐第身上,而乐视美国已经陷入了无人关注的沉寂状况。

  去年11月,乐视美国悄悄完成了最后一次裁员。5月份大裁员中得以保留的华语市场团队在这一次裁员中,也被裁减殆尽。贾跃亭从原华为终端西欧团队挖来拓展美国市场的两位业务负责人已经在此前先后离去,而由原乐视财务总监的杨丽杰接手只剩下几个人的乐视美国团队。

  尾声

  从稳步落地到疯狂扩张,再到全面收缩和黯然收场,乐视美国在美国的三年时间,走过了一条抛物线般的轨迹。他们曾是在美国最具野心的中国公司,宣布了中国公司在美国的最大收购,在美国销售渠道最广的中国公司,也差点打进美国第二大运营商渠道。但当资本的潮水退去,乐视美国的大跃进故事也随即结束,沙滩上只留下一地破灭的泡沫。

  2016年4月,乐视美国的负责人曾经在接受新浪科技采访时谈到乐视生态在美国落地的前景,“如果我们失败的话,肯定是和资金、执行与人相关;但如果我们成功的话,那一定是与布局和模式相关。”

  一语成谶。

责任编辑:李群

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