引言————

    从mp3到mp4,仅一字之差,其实包含着从技术到理念的一次全面的飞跃。面对mp3日渐衰落的市场状况,mp4能否承担起延续前辈mp3辉煌的重担,成为未来数码影音的主流产品,相信是许多消费者和有意转型的mp3企业最关注的问题。而目前MP4市场上发展的混乱状况,也让我们担忧,国内的MP4这个朝阳产业会不会像MP3一样从辉煌走向衰败。MP4,路在何方?
 MP4能否“化茧成蝶”?
   从2005年下半年开始,笼罩在MP3市场上的寒流让华南百余家工厂大批消失。随着MP3行业整体利润水平的急剧下滑,一些倒闭和没有倒闭的MP3制造工厂又将目光对准了新兴的MP4业务,并纷纷转型做起了MP4,一时间,国内的MP4制造工厂又突然猛增。舆论界也纷纷预言MP4取代MP3,MP4能否化茧成蝶……
  
MP4与MP3的区别和相对于MP3的优势
MP3
MP4

概念

MP3(MPEG-1 Layer 3),是基于MPEG-1压缩算法开发的一种音频压缩算法。MP3是一种有损压缩,即通过抛弃一些人耳能听到的范围之外的声音的数据来提高压缩率的算法。显然这种算法是不可逆的。它能够在基本上保持CD音质的前提下,将音频数据压缩到原有的1/10甚至更多。 由于目前MP3播放起的普及,人们也把便携音乐播放器简称为MP3。

MP4最初和MPEG-4没有太大的关系而是指MPEG-2 AAC,完完全全是一种音频压缩格式。但是,现在市面上的MP4多数偏向于多媒体播放器(即能够播放视频文件的便携设备),能够播放AAC的,可以说是凤毛麟角。有媒体把MP4说成是MPEG4的缩写,这在以前看来是一个谬论,但是经过商家不断的炒作,这个谬论也就成为了真理。同MP3一样,便携式视频播放器也同样被简称为MP4。
文件特点 MP3格式文件的特点是体积小,音质高,便于通过网络传播也可以传输到便携设备上随时收听但是,由于其编码的开放性,对于版权的保护考虑的比较少,从一定程度上助长了盗版音乐的风气。一般,一首歌曲的文件大小在几M左右。 MP4格式(也叫MPEG-4)是MPEG格式的一种,是活动图像的一种压缩方式。通过这种压缩,可以使用较小的文件提供较高的图像质量,是目前最流行(尤其在网络中)的视频文件格式之一。这种格式的好处是它不仅可覆盖低频带,也向高频带发展。一部普通电影的文件大小在200-300M左右。
支持的文件

这里所说的支持的文件,是指目前市面上的MP3播放器所支持的音乐文件的格式。主流的有mp3、wma、wav、ogg等。

大多数产品都能支持MPEG-4、AVI、ASF、WMV等多种格式的视频文件,当然许多也能支持MP3、WMA等格式的音频文件。但实际上,大多数产品对这些格式并不是完全的支持,就拿AVI格式来说,这只是一个笼统的概念,AVI包括DIVX、XVID等多种格式,很多MP4播放器对这些格式的支持并不好。

硬件特点


MP3播放器的特点是:以播放音乐为主,相对于前一代的便携式音乐播放设备,体积更小、携带更方便。分为硬盘式和闪存式两种,硬盘式容量可以达到几十G;闪存式容量一般在1G以下,但是价格更便宜。目前闪存式占主流。 MP4播放器最大的特点是支持各种视频格式的文件,同时,也支持大部分的音乐格式文件,包括MP3。大部分MP4播放器都有显示屏,可以随时观看。也分为硬盘式和闪存式两种,由于视频文件的体积一般较大,所以以硬盘式居多。
 MP4与MP3制造的比较
 MP4的生产流程——与MP3大同小异
     无论哪种MP4,生产流程实际上大同小异,很多上游制造人士认为,“MP4制造就是MP3制造的翻版,没有太多特别的地方”。和MP3制造一样,各工厂都是从上游原料厂商购买组件进行组装,真正参与自行设计的只有外观和基于解码芯片方案本身的再开发和完善。众多MP4工厂所做的就是组装上各种元器件。 
 MP4的制造成本——远远高出MP3
    由于MP4的解决方案和各部件都是直接向上游厂商购买,生产难度和成本并不算高。按目前20G微硬盘售价100美元、芯片等电子元件35美元、彩屏20美元的售价粗略计算,一个硬盘MP4产品的硬件成本在180美元左右。综合MP4的各个电子元件采购价,以及软件开发等的成本,一台MP4的制造成本在1700元左右。
 MP4的技术含量——远比MP3高
     在制造层面,MP4的技术含量远比MP3高。由于上游领域MP4产品的研发难度较大,国内的制造企业研发能力普遍较低而无法自己研发产品,目前国内的MP4代工厂主要仍以组装,加工生产为主。而MP4的主要配件又都被控制在日、韩,以及欧美大厂手中,国内企业的介入只能在一些组装加工上降低价格。
 MP4产业的发展现状并不乐观
 价格过高——发展受阻
    有业内人士表示,消费者的购买热情之所以没有被激活,主要是因为MP4的价格过高,目前一些主流MP4播放器的价格通常高达三四千元。即使有些MP4的价格已经降到了1500元左右,但MP4的整体市场表现依然难令人满意。
 降价风潮——杀鸡取卵
    近期,国内MP4市场出现一股极其强烈的降价风潮,降价幅度均在千元左右。由于要保证利润,一些厂商采用屏蔽掉部分功能,缩减部分配件的方法来降低成本,希望能够靠低价占领市场,这显然是不应该提倡的做法。
 真假MP4——让人雾里看花
    据电脑城的一位销售人员称,目前市场上部分闪存MP4产品,就是彩屏MP3的升级版,这类产品虽然对外宣传是MP4,但容量与功能都算不上是真正意义上的MP4产品,大多都是广东等地一些原来做MP3的厂家贴牌生产的。
MP4产业能否取代MP3?

   有“随身影院”之称的MP4在2003年问世时就普遍被视为MP3的终结者,乐观人士甚至预计MP4播放器会在未来两年内全面取代MP3的传统市场。不过,也有人士认为,MP3和MP4的关系就像CD和DVD,虽然可以向下兼容,但是依然可以并存。不管怎样,MP4作为一个新的产业,要想健康有序的发展下去,摆脱目前的混乱局面,还有相当长的一段路要走。在这个过程中,需要我们的相关部门和企业之间不断的密切配合。MP4要想真正化茧成蝶,必然要经历一番艰难的磨练……
 MP4产业发展路在何方?
行业标准+市场规范 双重调节
        目前关于MP4产品的编解码、存储介质、电池、屏幕大小和清晰度等约定标准的框架性协议已经基本确定,信产部正在组织专家进行论证。已经进入MP4领域的爱可视、海信、康佳、讯盟等数十家主流MP4厂商组成联盟,并在信产部的推动下,联合起来制定行业标准。但部分厂商也提出:“光靠标准去规范市场显然是不够的,市场自身作用肯定要大于政府的推动作用,很多时候只能靠市场自发去调节。” 
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掌握核心技术,加强售后服务
        我国目前的MP4生产厂家基本上都不掌握关键部件的核心技术,只是赚取一个加工的费用。如果我们的厂商能够在芯片等核心部件上采用自己的技术,就能够大大降低成本,加快产品的普及速度。同时,售后服务也是目前一些中小企业所缺失的环节,如果不在售后服务上加强改进,MP4早晚会像MP3那样走向没落。
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